Wie funktioniert der Coronavirus-Test und gibt es bald einen Heimtest?

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Da die Symptome von Covid-19 denen anderer Krankheiten ähneln, ist ein Test die einzige Möglichkeit, um sicher zu wissen, ob jemand mit dem Coronavirus infiziert ist. Massentests sind daher entscheidend, um die Ausbreitung des Virus zu stoppen. In Großbritannien wird offenbar schon bald ein Heimtest auf den Markt kommen.

Wie testet man auf Coronavirus-Infektionen?

Derzeit basieren die meisten Tests auf der Suche nach genetischen Sequenzen, die spezifisch für das Covid-19-Coronavirus sind. Wenn diese Sequenzen in einer Probe gefunden werden, muss sie das Virus enthalten.

Wie läuft ein Test ab?

Um eine Probe für den Test zu erhalten, wird ein Tupfer – der einem extralangen Wattestäbchen ähnelt – tief in die Nase oder in den hinteren Teil des Rachens geschoben. Der Abstrich wird dann an ein Labor geschickt.

Was ist mit dem Testvon Blut oder Urin?

Das Virus wird nur bei etwa der Hälfte derjenigen, die aufgrund von Nasen- oder Rachenabstrichen positiv getestet werden, im Blut, Urin oder Stuhl nachgewiesen, so dass Blut-, Urin- und Stuhltests nicht zuverlässig sind. Wenn Sie Sputum aushusten, kann dieser Test genauere Ergebnisse liefern als ein Nasen- oder Rachenabstrich, so ein Handbuch, das die Ergebnisse in China zusammenfasst.

Wie lange dauert es, bis ein Ergebnis vorliegt?

Die meisten Labore verwenden eine Methode namens Polymerase-Kettenreaktion (PCR), die mehrere Stunden dauert. Es kann Tage dauern, bis die Labore die Tests durchgeführt haben und den Menschen ihr Ergebnis mitteilen können. Mehrere Gruppen auf der ganzen Welt entwickeln schnellere Gentests, die typischerweise auf einer Methode namens loop mediated isothermal amplification (LAMP) basieren, die weniger als eine halbe Stunde dauert. Handgehaltene LAMP-Tests, die in Wohnungen und Flughäfen eingesetzt werden können, könnten schon in wenigen Wochen verfügbar sein.

Wie genau sind die Tests?

Theoretisch sollten Gentests extrem genau sein, wenn sie richtig durchgeführt werden. Es gibt jedoch Berichte aus China über viele falsch-negative und falsch-positive Ergebnisse. Das kann daran liegen, dass die Abstriche nicht richtig gemacht wurden oder dass überarbeitete Laboranten Fehler machten. Außerdem kann es sein, dass Menschen, die sehr bald nach ihrer Ansteckung getestet werden, das Virus noch nicht ausscheiden.

Warum ist es in den meisten Ländern so schwer, sich testen zu lassen?

Es gibt offensichtliche praktische Probleme bei der Ausweitung von Tests, vom Mangel an geschultem Personal bis zur Ausrüstung. Aber Südkorea, das jetzt mehr als 20.000 Menschen pro Tag testet, hat gezeigt, wie schnell es gehen kann. Viele andere Länder haben erst mit dem Ausbau der Testkapazitäten begonnen, als die Fallzahlen vor Ort in die Höhe schnellten, und haben – im Gegensatz zu Südkorea – das Testen nicht zu einem zentralen Bestandteil ihrer Strategie gemacht, wie es die Weltgesundheitsorganisation empfiehlt.

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Ich habe gehört, dass einige Tests in 10 oder 15 Minuten durchgeführt werden können. Wie funktionieren sie?

Schnelltests, wie derjenige, der vielleicht bald in Großbritannien eingeführt wird, basieren in der Regel auf dem Nachweis von Proteinen und nicht von Gensequenzen. Bei diesen Proteinen kann es sich entweder um virale Proteine handeln, die Antigene genannt werden, oder um die Antikörper, die unser Körper bildet, um das Virus abzutöten. Antigen-Tests können das Vorhandensein des Virus direkt nachweisen, sind aber weniger genau als Gentests.

Was ist mit Antikörper-Tests?

Der Nachteil von Antikörpertests ist, dass sie Infektionen in den ersten zwei Wochen oder so, wenn Menschen am ansteckendsten sind, nicht erkennen können. Unser Körper bildet jedoch auch dann noch Antikörper, wenn wir uns von einer Infektion erholt haben. Wenn man also das Blut von Menschen auf Antikörper gegen das Coronavirus testet, kann man feststellen, wie viele von uns bisher infiziert wurden. Dies wird uns helfen, die Sterblichkeitsrate der Infektion zu berechnen.

Können Antikörpertests zwischen Menschen unterscheiden, die sich erholt haben, und solchen, die noch infiziert sind?

Manchmal. Menschen beginnen etwa 10 Tage nach dem Auftreten der Symptome (vielleicht 15 Tage nach der Infektion) sogenannte IgM-Antikörper gegen das Coronavirus zu produzieren. Nach weiteren zwei Tagen beginnt der Körper mit der Bildung von IgG-Antikörpern und hört allmählich auf, IgM zu bilden. Die meisten Menschen erholen sich vollständig, sobald die IgG-Werte wieder ansteigen. Viele Schnelltests können beide Arten von Antikörpern nachweisen. Wenn im Blut einer Person IgM-Antikörper vorhanden sind, ist sie wahrscheinlich noch infiziert. Wenn nur IgG vorhanden ist, erholt sich die Person oder ist vollständig genesen.

Wie genau sind diese Schnelltests?

Das wissen wir nicht. Zahlreiche Firmen stellen unterschiedliche Tests her, die noch nicht unabhängig geprüft wurden. Im Allgemeinen sind Tests auf Antigene oder Antikörper weniger genau als Gentests, aber die Tests sind einfacher und billiger in der Herstellung. Schnelltests könnten eine wertvolle Rolle spielen, vor allem in ärmeren Ländern mit geringen Testkapazitäten. Wenn sie zuverlässig anzeigen, wann sich Menschen bereits infiziert haben, könnten wichtige Mitarbeiter – vor allem im Gesundheitswesen – weiterarbeiten, ohne sich Sorgen machen zu müssen, sich zu infizieren oder ihre Familien anzustecken.

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